Я попытался возразить;

  • Но разве вас кто-то принуждает тут оставаться? Другие вот захотели уехать — они и подались в другие края!

Шау Зыонг недовольно ответил на это:                                                               ,        .

  • Что ты, малец, понимаешь?! Где жить и куда ехать — этот выбор у взрослых не всегда зависит от их хотения. Ты мне лучше покажи места, где водится гигантский усач, Я пой­маю несколько штук, продам, и, глядишь, вырученных денег хватит, чтоб пережить это нелегкое для меня время.

Шау Зыонг купил сампан и приобрел несколько рыболов­ных сетей. Их он расставил на разных участках реки в надеж­де поймать гигантского усача, У нашей деревни этой рыбы водится предостаточно. Но она прячется на дне в рассели­нах, и никто не может сказать, где ее лучше ловить. Старики, а также торговцы рыбой с лодок, которые постоянно курси­руют по реке, уверяют, что иногда им встречаются на пути всплывающие на поверхность усачи неимоверных разме­ров — с лежак, от серебряного блеска их чешуи ослепнуть можно, глазищи у них, как две пиалы, этот гигант порой так плесканет, что поднимается большущая волна. Появляется разок и почти тут же исчезает, опускаясь на самое дно, Шау Зыонг с азартом гонялся за усачом. Бывало, целый месяц охо­тился на него, ни днем ни ночью не покидая лодки. Возвра­щался худющим, загорелым до черноты, с выпученными гла­зами, так как весь месяц таращил их, чтоб не проворонить тот самый миг, когда вдруг вынырнет желанная рыба. Усач, оказывается, сообразительное создание, ему постоянно уда­валось ускользать от Шау Зыонга. Эти рыбы всегда уплывали из тех мест, где он расставлял свои сети. Бывшему актеру не везло, однако он не отчаивался и подбадривал себя;

  • Этот усач — настоящий дьявол, но и меня жизнь много­му научила, я тоже не промах, Еще посмотрим, кто кого!

В одночасье Шау Зыонг стал заправским рыбаком, ничего больше не напоминало в нем актера. А Хонг Диеп по-прежне­му мыла посуду в кафе тетушки Ба Иногда ее посылали на ры­нок за покупками. Время от времени ее бывший партнер по сцене заглядывал в это кафе выпить чашку кофе и поболтать с посетителями о рыбацкой жизни, Никто не видел, чтобы он хоть раз обмолвился словечком с Хонг Диеп, и она тоже не обращала на него никакого внимания, хотя часто проходила мимо стола, за которым он сидел,

Как-то раз один из посетителей по простоте душевной предложил;

— Туг у нас актер с актрисой, пусть разыграют сцену из ту* оига, давайте, мы посмотрим!

Хонг Диеп, поджав губы, ушла на кухню, всем своим видом показывая недовольство. А Шау Зыонг, смеясь, отнекивался:

  • Надоело, хватит с меня лицедействовать, сейчас надо думать, как на жизнь заработать.

Хоть он и пытался убедить окружающих, что прошлая ак­терская жизнь его больше нисколечко не интересует, однаж­ды в разговоре со мной он ни с того ни с сего выложил все, что было у него на душе:

  • Братец мой, ты даже представить не можешь, как же трудно быть взрослым. В кафе тетушки Ба ты часто бываешь? Хонг Диеп видел? Как она там? Знал бы ты, как же мучит нас все то, к чему мы успели прикипеть. Уже очень давно я люб­лю Хонг Диеп, еще с тех самых пор, когда мы с ней жили в своей родной деревне, тогда она была еще совсем молодень­кой. Столько лет уже прошло, а я до сих пор так и не признал­ся ей в своих чувствах.
  • Так, она тут недалеко, чего вы не пойдете и не скажете ей все? — удивился я.
  • Погляжу, ты больно умный, раз так — сам иди и скажи! Только о чем ей говорить-то, что я ее люблю? А если ей это не по нутру придется, мне тогда останется в реке утопиться, что ли? Ты еще мал и ничего не понимаешь в жизни, а жизнь штука сложная, потруднее будет, чем усача выловить. Я для себя решил так: только когда буду уверен, что Хонг Диеп ме­ня любит, только тогда откроюсь ей. Я никуда не опаздываю, чего суетиться-то?! Правда, тут одна загвоздка есть, кабы со­перник не завелся и не увел ее. У тебя никаких дел нет, окажи мне услугу, сходи к кафе и последи за ней. Только из-за своей безумной любви к Хонг Диеп я оказался в труппе, хотя петь совсем не умел, но из кожи вон лез — учился и стал петь бо­лее-менее, а когда вместе с Хонг Диеп выступал, тогда у меня вообще хорошо получалось. Мне уже начало казаться, что все идет гладко, ну как лодка по течению плывет, и как знать, мо­жет, вскоре мы бы стали ведущими актерами, а там, глядишь, и поженились бы, кто ж мог предполагать, что наша труппа окажется провальной, просто чума какая-то, и тол ком-то еще не выступали, а труппа уже развалилась.
  • И что вы решили?
  • Что решил? Да буду усача ловить, а чего тут еще думать? Вот только голову даю на отсечение, что Хонг Диеп все никак не успокоится после случившегося с труппой, она еще вся в иллюзиях. Поэтому хочу кое о чем с тобой потолковать...